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人類為什么需要探險?

提起人類的探險,我們會想到什么?是孔子周游列國、徐霞客跋涉荒野、哥倫布發現新大陸、鄭和下西洋、南極科學考察,還是《西游記》?

不可否認,人類似乎生來就有探險的基因,我們會對外界未知的領域和事物始終感到好奇。數千年來,由探險家、學者、旅行者、商人、外交官等人士開展的探險之旅遍及世界。

許多人歸來后均對探險經歷進行各種記錄,從關注生存發展之實際問題的探險家個人日記,到樣本記錄、方位圖、衛星數據采集的科學文獻,不勝枚舉。無論每次探險之旅的動機如何,這些記錄均展現了使其產生的由人類技能和耐力鑄就的個人壯舉,并極大地改變了我們對這個星球的理解。

近日,由上海文化出版社引進的《DK人類探險史》梳理了從古至今近百位偉大的探險家和對人類文明有深刻影響的探險活動,故事主要摘錄自皇家地理學會豐富的歷史典藏,并輔之以地圖、期刊、檔案資料等各種記載材料,從而佐證了實現個人目標所需的那些激情、技能和精神。書中的這些故事表明,每次探險之旅的嚴酷現實,以及人在陌生的環境中所經歷的身體極限挑戰,往往被探險家的勇氣和智慧所超越。

至于為什么要探險?專門研究黑猩猩的生物學家珍妮·古道爾曾講述過一個故事:長期生活在保護區里的黑猩猩每隔一段時間會到它們群體的邊緣去“探險”,而且這種行為是有計劃、有目的的。持續觀察了多年之后,珍妮·古道爾發現,這群黑猩猩把鄰近的那群黑猩猩逐個干掉了,擴大了自己的邊界。這不由得讓人聯想起人類——在大航海時代,探險往往和殖民相伴,它同樣也帶來了人類的擴張。

有趣的是,書中還提到,達爾文進化論的提出也與探險有著密切的關聯。達爾文在二十出頭的時候,想去找份工作。他知道英軍勘測船會去勘測南美洲海岸線,而船上需要一個博物學家——所謂博物學家,就是一個跟船長聊天的人,不領薪水,甚至自己要承擔一些費用。

達爾文跟著他們進行了一次環球航行。從英國開始,他們先到南美洲,再從南美洲的南端繞過去。環球旅行持續了5年時間,達爾文一生中的長途旅行基本上就是這次,后面大部分時光,他都只是在倫敦附近的家里研究材料。

達爾文為什么可以提出生物進化理論?這次探險途中有一個很重要的站叫加拉帕戈斯,達爾文到了加拉帕戈斯群島后發現了幾件事情:一是發現了那邊是個火山島,西邊的方向,火山正在噴發,島上寸草不生;東邊方向則稍微有一點泥土,長出了一些小草。再往東走,則有樹林,甚至還有很密的森林。因此,達爾文得出一個結論:原來,陸地可以從無到有,從寸草不生到長小草,到生長小灌木,再到生長密密的森林。

達爾文的第二個發現是:島上不同的地方有珊瑚礁,珊瑚是生活在水里的東西,經過達爾文的對比,他認為這個海島在抬升。根據這些觀察,達爾文的結論是,陸地是會改變的。那么動物呢?植物呢?是不是也與陸地的改變相關?這便是達爾文提出的問題,他比較了一些動物,采集了不少標本,推論出“動物也會慢慢演變”的結論,最終影響了全世界。試想,要是達爾文沒有參與這次環球探險,也就不會有他著名的理論發現了。

書中還花了很長的篇幅講述南極探險。南極探險家斯科特和阿蒙森的經歷讀起來頗具戲劇性,令人感到驚心動魄。目前,中國在南極有4個科考站:中山站、長城站、昆侖站、泰山站。可能有不少人不理解,為什么要建南極站?聽起來既危險,又需要花很多錢。

從一方面來講,科學研究需要研究地球的氣候,甚至包括南極的電磁,這涉及天文學的研究;從另一方面來看,它也和未來資源開發有關系。《南極公約》聲明說,不允許任何國家或者個人宣誓對南極領土的主權,因為它屬于全人類。但如果一個國家在南極沒有據點,又怎么可能在未來利用它的資源和對它進行研究呢?所以說,南極考察其實也是很重要的國家戰略之一。

如果將思路延展開來,探險也不僅僅是一種地域上的概念,它還有更大的想象空間。對宇宙、對未來,包括對我們人類的內心,都可以進行探險——我們傳統意義上理解的探險是一種疆域意義上、地理意義上的探險,但其實方方面面的探險都可以被稱為探險。

提起科普教育,大家想到的往往是閱讀。教育孩子去適度地實地探險,也同樣非常重要,它能幫助孩子建立起風險評估的意識,培育探索精神,最終更好地了解外界與內心。(《DK人類探險史:關于毅力與探索的偉大故事》,[英]皇家地理學會/[英]DK公司著,徐菊譯,上海文化出版社)(彥晶)

[責任編輯:何娟]

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